Jupiter’s travels

Joe’s Motorcycles на Маркет-стрит, снова разобрали двигатель на части. Расточили цилиндры, установили новые поршни, шатуны, вкладыши, клапаны, паразитку и другие детали. Куски колец и поршня попали повсюду, и снова я был поражен силой провидения, что весь этот хаос произошел практически в пределах видимости Йоханнесбурга. Я стал суеверен и очень восприимчив к подобным «сообщениям», задаваясь вопросом, пытался ли кто-то сказать мне что-то, например, «я проведу тебя туда, но сильно на меня не рассчитывай».

Значительная часть моего времени в Йоханнесбурге была потрачена на поиски альтернативного морского пути в Бразилию. Война Йом Кипур всё ещё преследовала меня даже на другом конце света. После боевых действий, арабы перешли от открытой войны к экономической агрессии, нефть подорожала в два раза, сообщение было полностью дезориентировано, а пассажирские места на торговых судах внезапно стали недоступны. Наконец, благодаря контакту в крупном торговом концерне, обнаружился один корабль, который мог отвезти меня в Бразилию. «Зои Джи» – небольшое грузовое судно под греческим флагом, отплывало из Мозамбика в конце апреля. Каюта стоила как авиабилет, но мотоцикл поплывет бесплатно. Я был восхищен. Это лучшим образом соответствовало моей концепции трансатлантического перехода. У меня было время поехать в Кейптаун, а затем путешествовать вдоль южного побережья до Лоуренсо Маркеса38 – немного другого аспекта Африки, португальской колонии. Загруженный адресами друзей друзей, я отправился в последний длинный перегон до Кейптауна и Южного океана.

Погода играла в салочки со мной, я уворачивался от штормов и циклонов на всём пути от Йоханнесбурга. На второе утро в Кимберли солнце наконец взошло, оно выглядело мокрым. Я выехал в восемь, когда свет был цвета отражений в паводковых водах, а небо прозрачным, не более чем яичная скорлупа. Вскоре пучки облаков уже подернули его мрамором, но я надеялся оставаться сухим хотя бы до полудня.

Эти расчеты стали для меня второй натурой с тех пор, как я въехал в сезон дождей к югу от Момбасы. Мой показатель точности прогнозов неуклонно улучшался, вплоть до того момента, когда уже появилась своего рода рабочая структура на целый день. Я всё ещё нуждался в этих прогнозах, хотя они никак не влияли на моё поведение. Я бы всё равно поехал, в любой дождь, пока стена воды не преградила бы мой путь. Было не холодно, моя гидроизоляция работала достаточно хорошо, а дорога казалась вполне шершавой, однако я всё ещё не научился наслаждаться перспективой дождя. Всякий раз, когда он грозился пойти, под желудком начинала извиваться неопределенная тревога. Ничего особенного, но достаточно, чтобы напомнить мне о множестве страхов, ожидающих только повода, чтобы поглотить меня.


38  Lourenço Marques до 1976 года, ныне Мапуту является столицей и самым густонаселенным городом Мозамбика . Город назван в честь вождя Мапутсу I клана Тембе, подгруппы  Цонга.