Jupiter’s travels

Не было никакого смысла расстраиваться или беситься. Вся эта езда и падения освободили меня от лишних эмоций. Я чувствовал себя достаточно сильным, чтобы выжить в течение длительного времени. В худшем случае, река была не слишком далеко. Там была вода. Я принялся откапывать себя.

Откапывание песка вручную заняло полчаса, но мне удалось проложить обратный путь на твердую землю. В дюнах росло немного кустарника, и я вымостил дорожку ветками. Затем, дюйм за дюймом, я смог развернуть мотоцикл в нужном направлении. Снова потеряв много пота, вытащил бутылку с водой, теплой на ощупь. Приложившись к горлышку губами, я тут же выплюнул содержимое, собирая во рту как можно больше слюны. Бутылка содержала кислоту. Аккумуляторную кислоту. Мне пришло в голову, что я мог бы легко глотнуть вместо того, чтобы пригубить. Я знал многих, кто так сделал бы. По крайней мере, у меня ещё оставался тот запас осторожности. По-дурацки, по-мелкому это воодушевило меня, как будто бы определяло моё выживание.

Я начал искать более подходящий путь вперед и нашёл его. С переупакованным мотоциклом я поехал медленно, надеясь, что забор может быть как-то связан с людьми. Через милю снова стало легче. Грунт сделался сухим и плотным, видимость впереди прояснилась. Я двинулся к реке. Там виднелись здания, фигура на осле и доносилось бормотание голосов.

Самые большие здания были двухэтажными и стояли за забором. Оттуда доносились голоса, я подъехал к воротам, спешился и вошёл внутрь. Молодой человек в синей рубашке и брюках цвета хаки выглядел серьёзно, как будто бы меня ожидали. Мы обменялись приветствиями типа «салам, салам» и т. д. в течение необходимого количества времени, пожимая друг другу руки. Затем он принес мне бутылку лимонада и представил директору средней школы Кинедры для мальчиков.

Когда я объяснял свою сущность, борясь между честностью и смущением, меня удостоили признанием в смелости, мудрости, инициативе и удаче. Я получил целую школу в свое распоряжение. Там были сотни мальчиков и шестеро молодых людей, воспитателей, которые постоянно пытались посвятить свое время моим указаниям. По мере возможности я старался не отвлекать их от обычных дел, но было ясно, что на время моего пребывания, функционирование школы стало менее важным. От меня требовали только одного. Я должен был остаться, без разговоров.

К счастью, это очень хорошо совпадало с моими собственными планами. Меня отвели в общежитие, где жили учителя. Директор школы приготовил мне обед с блюдами из разных видов мяса и овощей в восхитительных перечных соусах. На этот раз, в грязь лицом я не упал. Мои пальцы двигались проворно, а вкусовые рецепторы были правильно настроены. Я ел с удовольствием, пока все сидели вокруг, дивясь на меня и задавая вопросы. Обычно все ели из общей миски баранину с овощами и рисом, выкапывая пищу кусочком пресного хлеба, испеченного из проса и называемого киссерой. Но мне всегда приносили специально приготовленные блюда. Их готовила жена директора школы, которую я никогда не видел.

Мы разговорились про топливо. Возможно, у районного офицера в Сидоне могло быть немного бензина. По крайней мере, у него была машина.

Сидон? Это был город в трех милях отсюда. Моя пустынная концепция претерпела некоторые изменения. В течение последних пятидесяти миль, я не видел ни души, только миражи на горизонте, где горячее марево преломляло свет и заставляло его дрожать. Это была пустыня, как я её представлял себе с детства. Как я хотел, чтобы она выглядела, местом, внушающим благоговейный образ пустоты, где только выбеленные солнцем кости находили свой покой. Очевидно, это было так, но это был также дом для тысяч людей, которые жили вокруг и часто пересекали пустыню как само собой разумеющееся.